10 façons de garder votre jardin en santé

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L’une des choses les plus mystifiantes qui peuvent se produire dans votre jardin, c’est quand une plante attrape une maladie. Comment est-ce arrivé ? Est-ce que ça va se propager ? Toutes mes plantes vont-elles mourir ? Comment puis-je m’en débarrasser ? La chose la plus importante à comprendre au sujet de la prévention des maladies est ce qu’on appelle le triangle de la maladie (dessin, à droite). La maladie ne peut survenir que lorsque trois choses coïncident : vous avez une plante qui peut tomber malade (un hôte), un pathogène (comme un champignon, une bactérie ou un virus) qui peut attaquer la plante, et des conditions environnementales (comme l’humidité ou la sécheresse) qui favorisent la maladie.

Si l’une de ces choses n’est pas présente, la maladie ne se produira pas, de sorte que la prévention implique l’élimination d’au moins un côté du triangle. Plutôt que d’attendre qu’un problème surgisse dans votre jardin, considérez la meilleure défense contre la maladie comme une bonne attaque.

Voici 10 façons d’éliminer au moins un côté du triangle de la maladie et de garder vos plantes en santé.

1. Examinez soigneusement les plantes avant d’acheter

La façon la plus simple de limiter les maladies dans votre jardin est d’éviter de les introduire. Avoir une maladie avec une nouvelle plante n’est pas le genre de bonus que nous voulons tous. L’une des choses les plus difficiles à apprendre est à quoi devrait ressembler une plante saine, ce qui rend difficile de savoir si celle que vous voulez est malade.

C’est une bonne idée de rassembler quelques livres, magazines et catalogues qui montrent à quoi ressemble un spécimen sain. N’emportez pas à la maison une plante avec des taches mortes, des tiges pourries ou des insectes. Ces problèmes peuvent facilement se propager à vos plantes saines et sont parfois difficiles à éliminer une fois établies.

En plus de vérifier le sommet des plantes, vérifiez toujours la qualité des racines. On ne voit pas souvent des clients faire cela dans une jardinerie, mais cela devrait être un spectacle courant. Placez votre main à la surface du sol, la tige de la plante entre vos doigts. Inverser doucement le pot et secouer la plante. Vous devrez peut-être tapoter le bord du pot contre une surface solide pour détacher les racines du pot. Les racines doivent être fermes, généralement blanches et espacées sur toute la motte. Les racines foncées ou molles ne sont pas de bon augure. Même lorsque le sommet semble sain, ce n’est qu’une question de temps avant qu’un système racinaire pourri ne tue une plante.

2. Utiliser des résidus de jardin entièrement compostés

Toutes les matières d’un tas de compost ne se décomposent pas au même rythme. Certains matériaux peuvent s’être suffisamment dégradés pour être mis dans le jardin, alors que d’autres ne l’ont pas été. Le compostage en profondeur génère des températures élevées pendant de longues périodes de temps, qui tuent tous les agents pathogènes présents dans le matériau. Les débris végétaux infectés qui n’ont pas subi ce processus réintroduiront des maladies potentielles dans votre jardin. Si vous n’êtes pas sûr de l’état de votre tas de compost, évitez d’utiliser les résidus de jardin comme paillis sous les plantes sensibles et évitez d’inclure des débris éventuellement infectés dans votre tas.

3. Gardez un oeil sur vos insectes

Les dommages causés par les insectes aux plantes sont beaucoup plus que cosmétiques. Les virus et les bactéries ne peuvent souvent pénétrer dans une plante que par une sorte d’ouverture, et les dégâts causés par les insectes le prévoient. Certains insectes servent en fait de vecteurs aux virus en les propageant d’une plante à l’autre. Les pucerons sont l’un des vecteurs les plus courants et les thrips propagent le virus de la tache nécrotique, qui est devenu un grave problème pour les producteurs commerciaux au cours des 10 dernières années. Aster yellows (photo, à droite) est une maladie transmise par les cicadelles et possède une vaste gamme de plantes-hôtes. Les attaques d’insectes sont une autre façon de stresser une plante, la rendant moins susceptible de repousser les maladies.

4. Nettoyage à l’automne

 

Il est toujours préférable de nettoyer le jardin à l’automne, même si vous vivez dans un climat tempéré. Il s’agit non seulement d’un moyen de dissuasion efficace contre les maladies, mais aussi d’un bon moyen de lutter contre les maladies déjà présentes dans votre jardin.

Les maladies peuvent passer l’hiver sur les feuilles mortes et les débris et attaquer les nouvelles feuilles lorsqu’elles émergent au printemps. La tache des feuilles de l’iris, la tache du nénuphar et la tache noire sur les roses sont des exemples de maladies qui peuvent être considérablement réduites si les feuilles mortes sont enlevées chaque automne. Si vous laissez les tiges et le feuillage pour créer un intérêt hivernal, assurez-vous de les enlever avant le début de la nouvelle croissance au printemps.

5. Appliquer l’engrais approprié

Vous devez faire attention lorsque vous fertilisez les plantes, car une trop grande quantité d’engrais peut brûler les racines, ce qui réduit leur capacité d’absorber l’eau. Ceci, à son tour, rend les plantes plus sensibles au stress de la sécheresse, du froid et de la chaleur. Les plantes affamées de nutriments sont plus petites et peuvent être gravement affectées par les taches foliaires, tandis qu’une plante plus forte peut combattre les maladies. Une surabondance d’un nutriment particulier est une autre façon de stresser une plante.

Une analyse de sol effectuée par l’intermédiaire de votre organisme de vulgarisation local vous fournira des renseignements exacts sur les niveaux d’éléments nutritifs dans votre sol. Sans elle, toute alimentation de vos plantes est susceptible d’être une approximation de votre part et peut entraîner une trop grande quantité d’un élément nutritif ou pas assez d’un autre.

6. Variétés résistantes aux maladies des plantes

Les plantes résistantes aux maladies sont celles qui peuvent tomber malades avec un problème particulier mais qui combattent la maladie au lieu d’y succomber. Par exemple, certaines tomates sont codées « résistantes au VFN », ce qui signifie que la variété de tomate est résistante aux champignons Verticillium et Fusarium et aux nématodes.

Si vous commencez à chercher ces codes sur les fleurs, vous serez probablement déçu parce que la résistance aux maladies est rarement identifiée sur les étiquettes des plantes. Cela ne veut pas dire que de nombreuses variétés de fleurs ne sont pas résistantes aux maladies. De nombreuses entreprises de rosiers offrent des plantes résistantes à des maladies comme l’oïdium et les taches noires.

Les employés de la pépinière et les autres jardiniers peuvent vous aider à identifier les variétés les meilleures ou les plus résistantes de nombreuses plantes. Les ouvrages et les catalogues de référence peuvent également énumérer des plantes et des variétés résistantes à des maladies particulières.

7. Taillez les membres endommagés au bon moment.

Il vaut mieux tailler les arbres et les arbustes à la fin de l’hiver qu’au printemps. Les membres blessés peuvent s’infecter au cours de l’hiver, ce qui permet à la maladie de s’établir lorsque la plante est dormante. La taille hivernale tardive empêche la maladie de se propager à de nouvelles pousses. Bien que les tempêtes de fin d’hiver puissent causer de nouveaux dommages, il vaut mieux tailler un membre cassé que de l’ignorer jusqu’à ce que le printemps commence. Utilisez toujours des outils tranchants pour effectuer des coupes propres qui guérissent rapidement et assurez-vous de réduire les tissus sains et vivants.

8. Choisir et placer les plantes de façon appropriée

Le succès du jardinage repose sur l’utilisation de plantes adaptées à votre zone et à votre site. Si vous placez une plante qui aime l’ombre, comme une azalée, en plein soleil, elle poussera mal et sera facilement attaquée par les maladies et les insectes. Une fois, j’ai fait planter un myrte de crêpe là où une partie de ses feuilles était à l’ombre. C’était la seule partie de la plante qui présentait de l’oïdium.
Les plantes ont des défenses semblables à celles du système immunitaire humain, qui passent à l’action lorsque les plantes sont attaquées par un insecte ou une maladie. Si les plantes sont soumises à un stress, elles ne peuvent pas réagir avec toute leur force pour combattre ou guérir des maladies. Les plantes stressées sont donc plus susceptibles de succomber à ces afflictions.

9. Arroser correctement

Arroser son jardin est une bonne chose, mais comme de nombreuses maladies ont autant besoin d’eau que les plantes, la façon dont on s’y prend fait une grande différence. De nombreux agents pathogènes du sol et de l’air ont besoin d’eau pour se déplacer, croître et se reproduire. Pour éviter de donner à ces maladies un environnement qu’elles aiment, choisissez des méthodes d’arrosage qui limitent l’humidité sur le feuillage d’une plante. Les tuyaux d’arrosage et l’irrigation au goutte-à-goutte y parviennent. Si vous arrosez à la main, tenez les feuilles à l’écart pendant que vous arrosez les racines.

Les problèmes de feuilles les plus courants sont exacerbés lorsque les feuilles sont mouillées, de sorte que l’aspersion en hauteur est l’option la moins souhaitable. Si vous choisissez cette méthode, cependant, arrosez à un moment où les feuilles sèchent rapidement, mais où les racines ont encore le temps d’absorber l’humidité avant qu’elle ne s’évapore.

N’oubliez pas non plus que plus n’est pas nécessairement mieux lorsque vous donnez à boire à vos plantes. La terre ou les pots gorgés d’eau favorisent la pourriture des racines et peuvent aussi étouffer les racines, ce qui en fait des cibles faciles pour les champignons en décomposition.

10. N’entassez pas les plantes

Soyez prudent lorsque vous espacerez les transplants et surveillez les plantes établies au fur et à mesure qu’elles se répandent. Les plantes entassées créent leur propre humidité, ce qui permet aux maladies comme l’oïdium (photo de droite), la rouille et le mildiou de se développer. L’amélioration de la circulation de l’air autour de vos plantes réduit cette humidité relative élevée et permet au feuillage de sécher plus rapidement.
Les plantes qui sont placées trop près l’une de l’autre ont tendance à pousser mal en raison de la concurrence pour la lumière, l’eau et les nutriments. Ces plantes faibles sont plus susceptibles d’être attaquées. Les maladies se propagent aussi parfois lorsqu’une feuille infectée entre en contact avec une feuille saine, ce qui est plus probable lorsque les plantes sont voisines les unes des autres.

Pour réduire le risque de maladie, coupez les tiges surpeuplées, endommagées ou vieilles sur les plantes qui sont sujettes à l’oïdium, comme Phlox paniculata. Diviser ou réarranger vos plantes quand elles en ont besoin aidera aussi.

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